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53 岁的 Victor Vescovo 花两年时间、自费四千万美元雇人建造潜水艇,创造了人类下潜 10,927 米的新记录

@yiqin_fu:《纽约客》的新文章,介绍了 53 岁的美国富豪 Victor Vescovo 如何花两年时间、自费四千万美元雇人建造潜水艇,最终到达五大洋每一个的最深处,创造了人类下潜 10,927 米的新记录。

Vescovo(图一)本科和研究生学的是政治学,后来加入海军,服役 20 年后退伍。在读完哈佛商学院后,他进入投资行业,与人合伙开了一家私募公司。

Vescovo 从小就喜欢冒险,最大的志向是当宇航员。他有钱之后决定“上山下海”,说死亡不可避免,只有冒险才能让人不朽。“我基本没有社交生活,但那不重要。生活本身已经太有趣。”

他先用 2010 年代爬完了七大洲的七个最高峰,又从 2018 年开始组建团队建造潜水艇,决定去世界上最深的海底。很快,他的顾问团发现,科学家都不知道海洋最深的地方在哪里,因为 Google Earth 上我们看到的海洋底部照片,都是卫星空拍的,分辨率非常低。于是他的下潜行动又肩负了描绘海底样貌的任务。

团队由两人领导。加拿大人 Patrick Lahey 开了一家专门给富豪做潜水艇的公司,负责制造潜水艇。Alan Jamieson,英国纽卡斯尔大学的海洋学教授,负责下潜后的科学考察。

按照记者的描述,因为之前没有人下到过那么深的海底,所以团队必须从头开始做潜水艇,没有现成的设备可以租用。Lahey 找来建造潜水艇的师傅很多都没有接触过潜水艇,平时是修车的,甚至有“街头混混”背景。团队的操作程序也并不严谨,潜水艇第一次下海之前,他们都没有把潜水艇放在水池里,测它排开水的体积。

有一次,潜水艇价值 35 万美金的手臂在水下受到撞击,随后脱落。Vescovo 失落地说:“要不就放弃吧,我就当这是一笔坏债。”

最终,手臂还是被找了回来。潜水艇也于 2018 年 12 月成功来到大西洋最深处,8376 米深的波多黎各海沟。Vescovo 也成了第一个下潜到大西洋最深处的人类。

在之后的一年多时间里,团队去了南北极最深的海沟、太平洋的马里亚纳海沟和爪哇海沟,以及泰坦尼克号沉船遗址。

为了检测下潜的深度,Vescovo 团队花重金购买了挪威公司 Kongsberg 生产的 EM-124 系统(也是该公司出售的第一台),通过声纳来描绘海底样貌。负责操作 EM-124 的是 27 岁的海洋学研究生 Cassie Bongiovanni(图五),她搜集的所有数据后来被捐赠给了 Seabed 2030 这个国际合作计划。该计划的目标是把海底样貌在 2030 年前全部描绘出来。(目前人类只知道 20% 的海底长什么样。)

团队的另一科学贡献来自他们收集的各类样本。Alan Jamieson 说他们一共发现了四十多个新物种,还有很多岩石、水、甚至塑料的样本有待分析。

记者跟随团队于 2019 年夏天来到了北冰洋。极地每年只有大约两周时间不结冰,所以记者本来以为团队的压力会很大。但在控制室,每个人有说有笑,潜水艇载着 Vescovo 下潜以后, Lahey 开始抱怨挪威的零食太难吃,让大家都来尝尝。记者意识到,下潜任务因为已经成功了太多次,团队都忘记他们每次都在创造历史了。十天内,潜水艇曾送五个人成功下潜。

Vescovo 对记者开玩笑说,他要是电影里的大魔头,可以到海底剪一些电缆,同时做空全球股市,再买入黄金。“理论上我可以这么做。理论上。理论上。”

Vescovo 的下潜计划暂时告一段落,但他在 2020 年底可能会带新人继续下潜,并且回应电影导演卡梅隆的质疑。(卡梅隆曾于 2012 年也去过马里亚纳海沟底部,所以“下潜最深”的世界纪录究竟属于谁可能还有争议。)与此同时,Discovery 频道将播出 Vescovo 探险行动的纪录片。Vescovo 还在与美国海军及富豪 Ray Dalio 谈判,计划以 4800 万美元的价格出售潜水艇。





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